Innovación “Distribuida”: los cimientos de la innovación abierta

Cuando la creatividad se aplica en la empresa o permite crear valor se denomina innovación. Ultimamente se habla mucho de innovación abierta, que generalmente se denomina por su buzzword en inglés: “crowdsourcing“, de ello saben mucho el grupo de investigación OBea Empresa Abierta de Mondragon Universitatea que recientemente ha organizado unas jornadas sobre innovacion abierta.

El adjetivo “abierto” proviene del “open” source code, que ciertamente ha tenido un gran exito como modelo de producción de software. Sin embargo el nombre de innovación abierta no me sugeria mucho: abierto vs. cerrada suena a poner barreras o quitarlas. Recientemente encontré un articulo que refiriendose al mismo fenómeno (se citan los ejemplos de innocentive.com y threadless.com) utilizaban el concepto de Innovación Distribuida: “The Principles of Distributed Innovation” Lakhani and Panetta 2007. En ese articulo discuten algunos de los principios más consensuados de la innovacion abierta: entre ellos la importancia de la motivación para participar y la importancia de incentivos.

El calificativo “distributed” me sugiere otras maneras de enfocar el asunto, después de varios años investigando sistemas y aplicaciones informaticas distribuidas el termino innovación distribuida inspira otras preguntas y soluciones:

  • innovación descentralizada sin estructuras jerarquicas, donde no hay un punto superior por el que tienen que pasar todas la información y decisiones,
  • innovación en sistemas con individuos autónomos, con agentes que pueden pensar libremente y tomar decisiones,
  • innovación en sistemas que se auto-organizan, los individuos interactuan con otros iguales y forman redes y grupos,

Todas estos propiedades no tienen porque asociarse a un sistema abierto, de hecho pueden aplicarse a sistemas cerrados: dentro de la misma empresa usando los propios trabajadores como sistema distribuido. En la prácticas significa que una empresas mejora su innovación utilizando sus recursos distribuidos internos. Y esto esta ocurriendo:

  • Si se permite a todos los empleados aportar ideas aumenta la probabilidad de que se descubran nuevas soluciones o problemas, para que esto funcione se puede dar un incentivos como “tiempo dentro de la jornada laboral” para ponerse a pensar: un 20% del tiempo (Google, Atlassian), o 20 minutos al día (Caja Navarra).
  • Si se permite que los departamentos de innovación y producción interactuen, los productos resultantes seran mejores por haber sido co-creados y co-evaluados por diferentes participantes, como ha sucedido en SAP,

Los casos de Google y Atlassian van un paso más alla de permitir a los empleados ocupar parte de su tiempo en aportar ideas además permiten a los empleados desarrollar esas ideas. Google no ha explicado como funciona, pero Atlassian sí que lo hace en un blog. Es innegable que no hay mayor motivación para proponer ideas, que ser tu mismo quien pueda desarrollarla. Sin embargo me parece que la atomización de la tarea de desarrollo de innovaciones puede estar desaprovechando recursos y contribuyendo al aislamiento de sus participantes ¿no seria mejor que los empleados se organizasen en pequeños grupos de desarrollo de innovaciones? Creo que nuestros próximos pasos en wikideas iran en esa dirección ….

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Wikisym’08: la tecnologia wiki tiene un gran futuro

Esta lunes presente un poster en la conferencia Wikisym en Oporto. Un evento muy americano: una mezcla de conferencia y no-conferencia con muchos momentos para conocer a otra gente y trabajar informalmente (ver foto).

Pero además pudimos comprobar la larga vida que tienen los wikis (casi toda la tecnologia wiki es open source, empezando por la wikipedia, lo que permite crear nuevas aplicaciones y devolverlas a la comunidad, que continua evolucionandolas): algunas funcionalidades que se propusieron son:

Otro tema caliente fue la adopción de la tecnología, como conseguir que empleados y usuarios empiecen a usar los wikis y saquen partido, todo el mundo hablaba de usar las recomendaciones explicadas en los Wiki Patterns: muy buen material.